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As I continue to struggle with the cm to mm changeover in Saint-Etienne, this gun keeps popping up:

[Linked Image from jpgbox.com]

It was originally interpreted as 1912 - 13689 and was the original marker for cm-mm changeover. FAB500 kept turning up exceptions and a second look at the barrels, blowing them up, etc., raised questions about the date and the DD serial number.

I now think the date SN could be 1918 - 13986... chambered in mm, which would mark the beginning of a new dating era. (or possibly 1919 - 14986?)

Comparing the fuzzy photos with similar fuzzy photo from 1919 - 14341 seem to support this. The "7" likely is a "3." Mysteries and contradictions and bad photography confound expectations. But whatever, 1919 or 1918 this gun is still chambered in mm is clearly the first extent gun found after WWI chambered in mm.
[Linked Image from i.imgur.com]

There is a good sample on p.16 above of DD barrels which can give a good idea of how many he was producing. What we really need now are dated barrels from 1885-1895; and from 1910 - 1924.

Last edited by Argo44; 09/18/23 09:26 PM.

Baluch are not Brahui, Brahui are Baluch
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Another Didier-Drevet Canon-Plume barrel comes to light. 1919 - 14340; 6.5.
https://www.naturabuy.fr/Fusil-Didi...-6kg-fabrication-1919-item-10692017.html
[Linked Image from i.imgur.com]

From the advertisement on Naturabuy, believe this is a Didier Fusil make. I'll post the ad because in spite of the hype (it's a plain Jane gun but advertised as a historical gem), it has some interesting information that I've yet to confirm - the important point in the last paragraph:

Dans le monde des armes de luxe, on a tendance à se dire que tout ce qui est bien est anglais. Or au début du XXème siècle cette affirmation mettait en rogne Etienne Mimard de la Manufacture de Saint Etienne et Didier Drevet (1831-1940, mort à 109ans !), plus grand maître armurier et canonnier de tous les temps.

Décoré de la médaille d'or de 1855 il avait à à peine 24ans fait son entrée en grandes pompes dans l'Histoire, tel un Napoléon Bonaparte, qui au même âge devenait général.

De ses exploits, nous pourrions tenir un roman, nous nous contenterons d'aborder sa plus grande gloire : l'invention du canon plume.

Quel joli nom, pour une idée si bien exécutée. On savait relier des canons ensemble depuis Louis XIV et les assembler par soudure depuis plus de 100ans quand Maître Jean Pierre Didier présenta à l'exposition de 1900 cette prouesse, alors quasi septuagénaire. Le but ultime motivant cet exploit était de créer le fusil le plus léger du monde et ainsi une arme qui monterait avec le plus d'aisance à l'épaule afin de satisfaire le plus exigeant des sportmens. Cette compétition éfreinée motivait d'arache pied tous les plus grands noms de l'arquebuserie française de la fin du siècle dernier.

Les canons n'étaient alors plus reliés qu'à la bouche et à la culasse par des entretoises. Une simple tôle, évitait avec élégance que l'on ne remarque leur séparation. Des canons plume se remarquent en un instant dès que vous posez votre regard par delà les pistons.

Autre secret de leur légèreté, leur épaisseur qui variait en fonction des nécessités de chaque partie des canons. Cette résistance savamment distillée se payait même le luxe de proposer des armes à double voir triple épreuve, ce à quoi des armes plusieurs centaines de grammes plus lourdes ne se risquaient pas.

Les ateliers de Jean-Pierre Didier-Drevet sortirent à l'aube des années 1920, une ligne appelée « Didier Fusil ». Produisant moins de 500 armes par an, elle ne s'adressait qu'aux plus brillants disciples du roi Nemrod et pouvait concurrencer les fournisseurs de la plus part des têtes encore couronnées de l'époque.

Chaque détail est pensé en ce très beau fusil, à la décoration sobre et pourtant si raffinée.

Sa crosse à la française, à la pente harmonieuse au possible est une prouesse de crossier à elle seule. Terminée par de fins quadrillages, elle est dépourvue d'origine de plaque de couche. Ce genre d'arme était conçu pour des chasseurs les traitant avec soin, ne les posant jamais au sol et les entreposant dans de superbes jambons de cuir, qui à eux seuls coûteraient un smic, s'ils étaient fabriqués neufs...

Le bois, d'un très beau noyer, au grain serré porte quelques vestiges du temps, notamment un enfoncement sur son côté gauche ainsi qu'une éraflure sur son rebord. Une ancienne fissure stabilisée se perçoit un peu plus haut. Elle ne pose en aucun cas de problème de solidité, et il faut la chercher pour la remarquer. Aucune autre n'est à signaler nulle part sur le reste de l'arme.

Le soin dans la réalisation de ce fusil se retrouve jusque dans son passant de bretelle qui dispose d'un arrêtoir afin de ne pas venir heurter le bois.

De très beaux quadrillages sur-fins, d'origine, jamais ravivés viennent habiller l'avant de la crosse ainsi que la longue queue de pontet encore jaspée. La première détente est articulée (pour une raison qui m'est inconnue) et est parfaitement ajustée de même que sa cadette. Leur départ est particulièrement net et franc, sans pareil avec un fusil industriel.

Longueur par rapport au centre de la crosse de 36cm exactement.

De jolies vis décorées de fleurs et sans traces de démontage parsèment l'ensemble.

La bascule jaspée avec son axe d'origine porte la signature en lettres cursives « Didier Fusil 1919.09.23 » . Une inscription en majuscules vient la compléter sur la table : « MARQUES DÉPOSÉES D.D-1919-23 ».

Last edited by Argo44; 09/18/23 09:35 PM.

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So did Didier really attain 109 years??

Serbus,

Raimey
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Raimey I don't really know. I suppose if you drink red wine, eat pâté, have sex regularly, have a strong community around you, socialize, attend church, speak French, drink coffee (I don't think Gitane cigarettes came out until 1910) and go shooting often (or play golf). . .you can live to 109. It's Joie de vivre. Leave this to FAB to authenticate.

Last edited by Argo44; 09/18/23 11:33 PM.

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Gene,
Notice the font of the letters of the word “DARNE” on the opening lever? That is an old gun.

Wish I would have been at that auction with $700-1K that day. Neat old gun.

Best,
Ted

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Ted, can't see it. where is it? There is a second very old Didier-Drevet' pre Canon-plume and before the 1900 Paris gold medal - can't make out the dates or the SN on naturabuy...original 6.5 chambers proofed for PS.
https://www.naturabuy.fr/Juxtapose-becassier-item-9784271.html

[Linked Image from i.imgur.com]

Oh wait. . .that 1901 DD barreled Darne, SN 1508 from the previous page. ?? That is a nice gun!!! lots of drop.
and you should have gotten that. Sorry I didn't call it to your attention at the time.

Last edited by Argo44; 09/18/23 10:45 PM.

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No worries-pretty rare for me to be standing around with a grand in my pocket.

Best,
Ted

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this seems as good a place as any to insert a link to wood and other parts for a 16ga MAC - that i stumbled upon this morning on ebay. see an occasional post here re: those guns, and the ad provides good photos of what appears to be a nice set of wood that someone might appreciate....other parts from the same gun are listed by the seller, and can be viewed through the link. i have no connection with the seller.

https://www.ebay.com/itm/145269729174

best regards,
tom


"it's a poor sort of memory that only works backwards."
lewis carroll, Alice in Wonderland
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I'll give a shout out to French quality. Here is a Saint-Etienne SxS 12 bore scroll back filed boxlock, side clips, tasteful engraving and excellent wood, with Didier-Drevet post 1900 plume barrels (unfortunately sleeved so the SN and date are not known). (Note the Scott Spindle rather than a copy of the Verney Carron "Helice Grip":
https://www.naturabuy.fr/Fusil-juxt...revet-Grand-Prix-1900--item-9374215.html

[Linked Image from i.imgur.com]
[Linked Image from i.imgur.com]
[Linked Image from i.imgur.com]
[Linked Image from i.imgur.com]

Last edited by Argo44; 09/20/23 11:55 AM.

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[Linked Image from i.goopics.net]

Salut Argo,
Je ne connais pas la date du décès de Jean-Pierre Didier.
Par contre son fils Jean Didier, qui au début du XXè siècle réunit les 2 canonneries Didier-Drevet et Ronchard-Cizeron qui cesseront leurs activités en 1924, est lui décédé en 1940.

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